Ley del uso y desuso

Una de las leyes sobre las que se fundamenta la teoría evolucionista de Jean-Baptiste Lamarck en su obra de 1809 Philosophie zoologique, ley que fue refutada por las investigaciones posteriores de Charles Darwin. Lamarck afirma que la evolución de las especies se produce porque “la función crea al órgano”, es decir, las estructuras anatómicas de un animal son producto de sus hábitos y comportamientos en su lucha por adaptarse al medio ambiente. El famoso ejemplo con el que lo ilustra es el del cuello de la jirafa: como se ve obligada a comer las hojas de los árboles, sus patas delanteras y su cuello se han ido alargando para alcanzar el alimento. Quedaría por resolver cómo se transmite este rasgo a los descendientes. Lamarck se basará en un segundo principio conocido como “herencia de los caracteres adquiridos” que también es considerado falso por la teoría evolucionista posterior.

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