Skinner

Burrhus F. Skinner (1904-1990), uno de los autores más destacados del conductismo, llevó los postulados conductistas sobre el lenguaje a su extremo más radical, fundamentalmente por dos vías: por una parte, negando la validez psicológica, por su carácter mentalista y poco objetivo, de los conceptos mismos de lenguaje, símbolo o significado, y proponiendo su sustitución por el más genérico de conducta verbal y, por otra parte, negando la validez de toda explicación psicológica de la conducta verbal más allá de los estímulos y las respuestas. Es uno de los autores más eminentes de la psicología contemporánea, cuya obra experimental sobre las leyes del condicionamiento y el comportamiento de los animales en situaciones de estricto control es impresionante y no admite impugnación. Por ejemplo, su libro Programas de reforzamiento (Ferster y Skinner, 1957) recoge en sus 735 páginas y 921 figuras los resultados obtenidos en más de 70.000 horas de trabajo experimental sobre el aprendizaje por condicionamiento en palomas.

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