INTELIGENCIA EMOCIONAL

En los últimos años, se asiste al desarrollo de nuevas perspectivas que incluyen elementos del paradigma de la psicología positiva. Entre los temas centrales de interés se encuentran el optimismo, la resiliencia, el flujo, la felicidad y el bienestar, el humor, la inteligencia emocional, las fortalezas personales que, si bien habían sido analizados, se han convertido en aspectos centrales de la psicología. Estos conocimientos se han analizado y aplicado también en el ámbito educativo.

Inteligencia emocional e inteligencia cognitiva

Tradicionalmente se ha sobrevalorado la inteligencia cognitiva en detrimento de otras cualidades. En el ámbito educativo, hasta finales del S.XX, se han priorizado los aspectos intelectuales y académicos de los alumnos, con el convencimiento de que los aspectos emocionales y sociales pertenecían al ámbito privado y eran completamente independientes. La evidencia empírica actual ha mostrado que ser cognitivamente inteligente no es suficiente para garantizar el éxito académico, profesional y personal, y que la cognición y la emoción no son entidades dispares y opuestas. En el siglo XXI, la postura racionalista extrema, que consideraba la cognición y la emoción entidades dispares y diametralmente opuestas, ha quedado relegada (Mayer, Roberts y Barsade, 2008) y las emociones desempeñan un nuevo papel cultural en la sociedad, lo que ha contribuido a que la investigación dentro del campo de la Inteligencia Emocional (IE) haya prosperado en los últimos años, con la exigencia de una mejor y más amplia predicción de criterios que la inteligencia general (Zeidner, Roberts y Matthews, 2008).

El término inteligencia emocional refiere a esa adecuada interacción entre emoción y cognición que va a permitir a la persona un funcionamiento adaptado a su medio. Se han propuesto numerosas definiciones del término IE, por lo que su estudio se ha diversificado en perspectivas bien diferenciadas (modelo mixto trente a modelo habilidad) con el desarrollo de distintos instrumentos y programas de aplicación. Sin embargo, hay una misma idea central que subyace a todas y consiste en que las competencias emocionales son un factor crucial a la hora de explicar el funcionamiento de la persona en todas las áreas vitales (Mikolajczak, Luminet y Menil, 2006).

La IE implica un conjunto de habilidades para procesar y razonar eficazmente respecto a emociones propias y ajenas, que utiliza esta información para guiar nuestros sentimientos y acciones, así como para mejorar la resolución de los problemas y lograr mayor adaptación al ambiente. (García-León y López-Zafra, 2009). Su análisis y aplicación en el ámbito de la psicología social de la educación se está realizando en la actualidad en una doble vertiente:

  • El análisis del efecto mediador de la inteligencia emocional en la salud, en la mejora de las relaciones sociales y de las competencias del profesorado.
  • El análisis de la relación entre inteligencia emocional, éxito académico y ajuste emocional de los estudiantes.

Profesorado e inteligencia emocional como competencia

La IE es un predictor significativo del funcionamiento social y personal y, más en concreto, de la salud mental y social. La IE explicaría cómo hay personas que son más resistentes a los estresores por su capacidad de percibir, comprender y regular tanto sus emociones como las de los demás. En el caso concreto de los profesores y educadores adquiere especial relevancia, ya que se enfrentan a diario a demandas muy exigentes y a condiciones laborales que conllevan una alta implicación emocional en el trabajo.

Entre las variables utilizadas para analizar su implicación en el profesorado se encuentran el papel que estas habilidades emocionales y el apoyo social desempeñan sobre los niveles de satisfacción vital en el profesorado, así como el afrontamiento del estrés (Augusto, López-Zafra, Martínez de Antoñana y Pulido, 2006).

inteligencia emocional INTELIGENCIA EMOCIONAL
Factores moduladores en la relación entre inteligencia emocional y afrontamiento del estrés. Adaptado
de Zeidner et al. (2009) por Augusto, López-Zafra y Pulido (2011)
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Respecto al afrontamiento del estrés se comprueba que los docentes con alta IE utilizan estrategias de afrontamiento más adaptativas a la vez que informan de mayor satisfacción laboral. Asimismo, los maestros con mayor facilidad para identificar una emoción específica durante situaciones de estrés laboral pasarán menos tiempo atendiendo a sus reacciones emocionales e invirtiendo menos recursos cognitivos, lo que les permitirá evaluar alternativas de acción, mantener sus pensamientos en otras tareas o bien llevar a cabo estrategias de afrontamiento activas. En general, si la persona comprende sus experiencias emocionales, estará en mejor posición para responder adecuadamente a las demandas laborales (Extremera, Durán y Rey, 2010).

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En el caso de profesores de enseñanza primaria, Augusto, López-Zafra y Pulido (2011) proponen un modelo con los siguientes puntos:

  • La atención emocional se relaciona con todas las estrategias de afrontamiento (afrontamiento conductual del problema, afrontamiento cognitivo del problema, escape cognitivo, afrontamiento de las emociones y escape conductual).
  • La claridad se relaciona positivamente con afrontamiento conductual del problema, afrontamiento cognitivo del problema y afrontamiento centrado en las emociones.
  • La reparación emocional se relaciona con estrategias de afrontamiento cognitivo del problema y con afrontamiento centrado en las emociones.

En su conjunto, el modelo que proponen estos autores da cuenta del 39% de la varianza del afrontamiento centrado en las emociones y del 14% del afrontamiento conductual del problema.

modelo IE INTELIGENCIA EMOCIONAL
Modelo de relación entre inteligencia emocional y tipos de afrontamiento del estrés. Tomado de Augusto, López-Zafra y Pulido (2011). ** p < .01; *** p < .001.

En resumen, si bien se ha analizado profusamente el papel mediador de la IE en resultados relacionados con la salud mental y social en distintos ámbitos, aún queda por conocer más sobre el impacto que esta variable puede tener, específicamente, en los docentes. Sería conveniente aplicar programas de entrenamiento para docentes, para mejorar su bienestar, calidad de vida y afrontamiento de las situaciones que se producen en el aula.

Alumnado e inteligencia emocional como competencia

Salovey y Mayer (1990) iniciaron el estudio del papel de las habilidades emocionales en el aprendizaje para lo cual propusieron una teoría de IE, con la esperanza de integrar la bibliografía emocional en los currículos escolares. Resulta posible fomentar las habilidades de inteligencia emocional mediante programas de educación emocional que se integrarían en los currículos, con la consiguiente mejora de aspectos esenciales de convivencia en las aulas. Dos aspectos merecen tenerse en cuenta:

  • Existe una relación estrecha entre el desarrollo de la comprensión de las consecuencias y la regulación emocional.
  • La adquisición de esta comprensión se produce en edades tempranas (León-Rodríguez y Sierra-Mejía, 2008), por lo que la familia y la escuela son los ámbitos fundamentales en su desarrollo.

Desde el inicio del estudio de la IE, numerosos autores han sugerido que la adquisición de destrezas emocionales es un requisito previo para que los estudiantes puedan acceder al material académico tradicional que se les presenta en clase y, por ello, la formación en competencias socioemocionales de los estudiantes se está convirtiendo en una tarea que la mayoría de los docentes considera primordial. Algunos autores señalan que el camino recorrido todavía es corto y es primordial analizar el conocimiento científico acumulado (Acosta, 2008); entre otros motivos porque parece que la IE desempeña un papel mediacional más que de influencia directa en muchos aspectos analizados, sobre todo, en universitarios, aunque también en estudiantes de secundaria.

Este reconocimiento de los aspectos emocionales, como factores determinantes de la adaptación de las personas a su entorno, ha contribuido al surgimiento de un interés renovado por el estudio de la influencia de la IE en el rendimiento académico, así como de otras variables motivacionales y actitudinales. Se considera que la influencia de los aspectos afectivos (bienestar y satisfacción) es constante durante el proceso de enseñanza y aprendizaje y tienen consecuencias para los escolares (Adell, 2006). Sin embargo, los trabajos en que se ha examinado la relación entre éxito académico y competencia emocional y social han aportado resultados poco coherentes, e incluso contradictorios (Humphrey et al, 2007).

Al centrarse en las investigaciones que recurren a autoinformes que evalúan la inteligencia emocional percibida, los resultados señalan la existencia de relaciones moderadas, aunque significativas, de los factores emocionales con el rendimiento académico, incluso cuando se controla el efecto de la inteligencia psicométrica tradicional. Las investigaciones más recientes en que se han empleado medidas de ejecución (como el test de inteligencia emocional de Mayer-Salovey-Caruso) han encontrado correlaciones positivas y significativas entre IE y rendimiento académico (Gil-Olarte, Palomera y Brackett, 2006).

Hasta el momento, no se puede establecer la validez predictiva del constructo IE respecto al rendimiento debido a las dificultades que plantea su estudio. Sin embargo, la gran mayoría de los estudios realizados apoya la relación existente entre IE y éxito académico, y también muestran la validez discriminante e incremental del constructo, lo que demuestra que la IE está relacionada con el nivel académico y con la competencia social siempre y cuando se controlen variables como la inteligencia general y las características de personalidad (Femández-Berrocal y Extremera,2006; Pena y Repetto, 2008).

Modos en que las habilidades emocionales pueden mejorar el rendimiento
académico (Jiménez, 2009).
Facilitación del pensamiento.
Incremento de la motivación intrínseca.
Facilitación de la interacción social.
Favorecimiento del equilibrio psicológico.
Contribución positiva al autoconcepto académico y fomento de las percepciones de
autosuficiencia.

En resumen, se puede producir una relación de la IE con el rendimiento académico y el éxito o fracaso de los alumnos. Sin embargo, se comprueba que el efecto de las competencias emocionales es mucho mayor cuando afectan otros elementos que van a tener incidencia en la formación global de la persona. Así, el elemento psicosocial es un factor de gran importancia.

P. ej., la IE autoinformada se relaciona significativamente con actitudes prosociales concretas. Además, la actitud prosocial de ayuda y colaboración y la dimensión atención emocional (un componente de la IE) predicen el nivel de adaptación social de los estudiantes, informado por su profesor (Jiménez y López-Zafra, 2011).

Este último resultado vincula la percepción de los alumnos que tiene el profesor con el nivel de inteligencia emocional que muestran los alumnos y este es un tema clásico en la psicología social de la educación: las expectativas del profesor. Parecen que los resultados de las autoras muestran la importante influencia de las expectativas del profesor sobre la valoración del rendimiento de los alumnos (Jiménez, 2009). Debe recordarse que las expectativas y opiniones de los maestros dirigen la atención y organizan la memoria, por lo que pueden atender y recordar la información que coincida con sus expectativas iniciales a la hora de informar sobre su comportamiento con los alumnos y posiblemente se produce el efecto de la profecía autocumplida, (efecto Pigmalión) en el contexto educativo. En experimentos llevados a cabo por Rosenthal y Jacobson (1968) se demostró que aquellos estudiantes previamente calificados como buenos estudiantes y presentados al maestro como alumnos con un aprovechamiento académico excelente (aunque no lo tenían, por haber sido seleccionados aleatoriamente) finalmente obtuvieron mejores calificaciones; cuando el profesor posee una expectativa positiva sobre sus alumnos, estos tienden a mejorar en su ejecución académica.

Recientemente, también se ha comprobado, en una muestra de alumnos de la ESO, que la atención a las emociones es la dimensión que presenta mayor poder predictivo sobre la valoración que el profesor realiza del alumno. Esto implica que a los alumnos con buena percepción de sus sentimientos y emociones, con capacidad para vivenciarlos y etiquetarlos, se los percibe dotados de mejores habilidades sociales, con menor distorsión de pensamientos y que, además, resultan menos violentos para sus profesores. Cuando se analiza por separado a chicos y chicas, los chicos con capacidad más elevada para sentir y expresar los sentimientos de forma adecuada van a ser mejor valorados por sus profesores que las chicas. Esto puede deberse al hecho de que, de manera estereotipada, se tiende a ver a los chicos como más duros, con una expresión de sentimientos más pobre, con mayor insensibilidad, etc. Por ello, cuando muestran mayor capacidad de sentir y expresar sus sentimientos, los profesores tienden a valorarlos más positivamente que a las chicas, de las cuales se espera una expresividad mayor y más ajustada (Echevarría y López-Zafra, 2011).

Referencias

  • Arias Orduña, A. (2016). Psicología social aplicada (1a ed., reimp. ed.). Madrid: Editorial Médica Panamericana.
  • Apuntes Aitziber Laguardia

1 comentario en «INTELIGENCIA EMOCIONAL»

  1. Eres íncreible de verdad. Vas de moralista quejándote de que la gente hace trampas y luego miras tus artículos y son literalmente copy&paste de otros autores. No tienes ni la decencia de parafrasearlo, nada, coges todo el texto, para qué te vas a molestar en trabajarlo y ¿Las citas? Ya que tan buen profesional te crees aprende a citar padre porque has puesto casi todas las citas mal, menos vaguear y más aprender que te queda un mundo todavía.

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