INTRODUCCIÓN DESARROLLO ONTOGENÉTICO

El estudio de la diversidad y creatividad del comportamiento humano implica la necesidad de profundizar en el conocimiento de los procesos de maduración del sistema nervioso central en general y del cerebro en particular, al que se vinculan tales adquisiciones comportamentales.

Las relaciones entre cerebro y comportamiento se han examinado fundamentalmente de tres maneras
(Kolb y Fantie, 2009):

  1. Observando el desarrollo estructural del sistema nervioso y correlacionándolo con la aparición de conductas específicas, puesto que ambos siguen procesos ordenados y compartidos dentro de la misma especie.
  2. Explotando las conducta y haciendo inferencias acerca de la maduración neural.
  3. Relacionando las alteraciones cerebrales con los trastornos del desarrollo

La maduración cerebral es un proceso:

  • Complejo, por su dinamismo.
  • Prolongado, por extenderse hasta la vida adulta.
  • Sometido a numerosas influencias:
    • Internas: genética.
    • Externas: nutrición, virus, entorno familiar, escolar, climático.
  • Tiene una secuencia ordenada y elevada consistencia entre individuos, tanto a nivel cerebral como conductual.

LOS PASOS PREVlOS AL DESARROLLO
CEREBRAL

Desde el punto de vista filogenético, compartimos unos mecanismos madurativos que se prolongan a lo largo del ciclo vital. A la vez, desde una perspectiva ontogenética, y ya en la fecundación, seguiremos un camino evolutivo que nos llevará a crecer como individuos con unos caracteres o rasgos particulares.

La controversia histórica «genes frente a  ambiente», «naturaleza vs crianza», «maduración frente a  aprendizaje» ha generado un debate que muchos consideran obsoleto. En 2003 se hizo pública la primera versión completa del genoma humano, con unos 20.000-25.000 genes, su estudio permite investigar las diferencias fenotípicas de los individuos. Ningún individuo madura, o sigue su preprogramación genética, sin interactuar con el ambiente, por lo que hay que hablar del genoma como una estructura dinámica

Aunque los genes contienen información primordial para el desarrollo, son moléculas inertes que no pueden participar de forma directa en los mecanismos biológicos. El ADN que los integra se compone de cuatro nucleótidos emparejados: adenosina-timina y citosina-guanina, que actúan como una especie de alfabeto que codifica información. Cuando la célula necesita sintetizar una determinada proteína, las enzimas «leen» el gen y hacen una copia de la información «transcripción». A esa copia se llama ARN mensajero, la conversión del ARN  mensajero transcrito en una proteína se designa como «traslación».  Una vez que el gen ha sido transcrito, se dice que ha sido expresado. La «expresión»  de un gen resulta en el fenotipo.

CONCEPTODEFINICIÓN
ADNMacromolécula de gran complejidad que forma parte de todas las células y que
contiene la información genética para el desarrollo y funcionamiento de los seres
vivos.
ARNMolécula fundamental para la expresión génica, transfiere la información del ADN durante la síntesis de proteínas.
AleloCada uno de los genes (uno procedente del padre y otro de la madre) situados
en el mismo lugar de los cromosomas que forman el par.
ARNmMolécula de ARN que lleva la información del ADN sobre la secuencia de aminoácidos
de la proteína del núcleo hasta el ribosoma, lugar en el que se sintetizan las proteínas de la célula
AutosomasCualquier cromosoma que no sea sexual. En los seres humanos del par 1 al par 22.
Cigoto o HuevoCélula resultante de la unión de un gameto masculino y uno femenino en la fertilización o concepción.
Código genéticoConjunto de instrucciones por las que la información contenida en los genes se traduce en proteínas.
CromosomaCada una de las 46 estructuras en forma de bastón compuestas por genes y organizadas por pares.
EpigénesisConcepto biológico que alude a la influencia del ambiente en la expresión de los rasgos que caracterizan a un ser vivo a partir de la información contenida en los genes, sin que dichos rasgos estén preformados en los gametos o en el cigoto.
FenotipoCualquier característica (anatómica, fisiológica o conductual) detectable de un individuo, determinada por la interacción entre el genotipo y el ambiente.
GametoCada una de las células sexuales,femenina (óvulo) y masculina (espermatozoide,
que al unirse dará lugar a un nuevo individuo de la especie.
GenUnidad funcional básica de la herencia.
GenotipoDotación genética de un organismo que contiene tanto las características expresadas
como las no expresadas.
GonosomasCromosomas sexuales. En los seres humanos, el par 23 (XX para las mujeres, XY para los hombres).
MeiosisMecanismo de división propio de los gametos que origina células genéticamente
distintas, base de la reproducción sexual y de la variabilidad genética.
MitosisProceso de división que da lugar a dos células genéticamente idénticas a la célula madre, fundamento del crecimiento, de la reparación de los tejidos y de la reproducción asexual.

Cada gen puede expresarse de numerosas maneras, por lo que decimos que los genes serán probabilísticos, no deterministas; codifican proteínas, no conductas. La epigénesis abarca todo el ciclo vital y comienza antes del nacimiento (se ha demostrado, por ejemplo, que en bebés de madres con elevados niveles de depresión y ansiedad se incrementa la metilación del gen receptor de glucocorticoides). 

Ejemplos de epigenética::

  • En bebés de madres con elevados niveles de depresión y ansiedad en el tercer trimestre de gestación:
    • Aumento de metilación del promotor del gen receptor de glucocorticoides Nr3cl en sangre de cordón umbilical.
  • En bebés nacidos por cesárea:
    • Metilación elevada de ADN global en leucocitos.
  • En varones víctimas de suicidio con historia de maltrato infantil:
    • Aumento de metilación en Nr3cl hipocámpica.
  • Ya desde el desarrollo prenatal el epigenoma es sensible a las experiencias de la madre y al ambiente intrauterino y extrauterino.
  • El desarrollo cerebral:
    • Es complejo en su dinamismo.
    • Se produce en un contexto estructurado y organizado a nivel genético.
    • Con un entorno que cambia de manera constante.
  • Tanto la expresión de los genes como la recepción de la información ambiental son necesarias para el desarrollo adecuado del cerebro, y su perturbación puede alterar dicho desarrollo.

Referencias

  • Arnedo Montoro, M. (2018). Neuropsicología del desarrollo. Madrid: Médica Panamericana.
  • Apuntes Alicia Ferrer
  • Apuntes Jovana RN

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