LOS ESTUDIOS DE WARRINGTON Y WEISKRANTZ

El profesor Weiskrantz de la Universidad de Oxford y la neuropsicóloga Elisabeth Warrington, publicaron a finales de los años sesenta una serie de artículos sobre las características de la memoria de varios pacientes amnésicos y de un grupo de control de participantes sanos realmente sorprendentes (Warrington y Weiskrantz, 1968, 1970). Estos autores presentaron a pacientes amnésicos y a controles sanos, palabras y dibujos fragmentados. La presentación comenzaba siempre mostrando la versión más incompleta, para presentar sucesivamente versiones cada vez más completas del estímulo hasta que identificaban el dibujo o la palabra.

Cuando más tarde volvieron a presentar los mismos estímulos, observaron que los pacientes amnésicos fueron capaces de identificarlos a nivel más fragmentado (con menos información perceptiva) que cuando se presentaron por primera vez. Es decir, los pacientes amnésicos mostraron facilitación perceptiva con la repetición de los estímulos (memoria implícita). Sin embargo, cuando horas o días después presentaron otra vez a los pacientes de uno en uno estos estímulos entremezclados con otros nuevos y les pidieron que trataran de reconocer los estímulos nuevos y los antiguos, los pacientes amnésicos actuaron al azar, mostrando gran dificultad para realizar la tarea de reconocimiento ya que no podían traer a su memoria de forma voluntaria la información presentada previamente. Lo sorprendente fue el resultado que obtuvieron Warrington y Weiskrantz en varias pruebas de memoria implícita. la actuación en estas pruebas de los pacientes amnésicos fue similar a la del grupo control (participantes sanos). En otros experimentos, los investigadores utilizaron una prueba consistente en presentarles las tres primeras letras para que las completaran con la primera palabra que les viniera a la mente. Los resultados fueron similares. 

Referencias

  • Resumen Alejandra Mendieta Rada 
  • Resumen Laura Jerónimo Olaya 
  • Ballesteros Jiménez, S. (2017). Psicología de la memoria humana. Madrid: Universitas. 
  • YouTube

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